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bosques.sequiaLa respuesta de los bosques tropicales a la sequía depende de la edad

Los árboles tropicales responden a la sequía de manera diferente dependiendo de su edad, de acuerdo con una nueva investigación dirigida por un científico postdoctoral en la Universidad de Wyoming.

Mario Bretfeld, quien trabaja en el laboratorio del Departamento de Botánica de la Universidad de Washington, Profesor Brent Ewers, es el autor principal de un artículo que apareció este lunes en la revista New Phytologist, una de las principales revistas en el campo de control de plantas sobre el agua ciclo. La investigación se realizó en colaboración con el Smithsonian Tropical Research Institute (STRI).

 

"El documento proporciona algunas ideas muy interesantes sobre cómo la edad del bosque interactúa con la sequía para determinar cuánta agua se produce a partir de los bosques tropicales", dice Ewers. "Este trabajo tiene implicaciones para la operación del Canal de Panamá, además de brindar información fundamental sobre cómo los bosques controlan el ciclo del agua".

El equipo de investigación comparó las respuestas a la sequía en parches de bosque de 8, 25 y 80 años en el proyecto Agua Salud, un experimento de uso de suelo de 700 hectáreas con la Autoridad del Canal de Panamá, el Ministerio de Medio Ambiente de Panamá y otros socios . El equipo midió el uso de agua en 76 árboles que representan más de 40 especies diferentes en bosques de diferentes edades en la cuenca del Canal de Panamá durante una sequía especialmente prolongada como resultado de las condiciones de El Niño en 2015 y 2016.

La información obtenida del estudio es crítica para comprender cómo responden los bosques tropicales a las sequías severas y frecuentes predichas por los escenarios de cambio climático, dice Jefferson Hall, científico del personal de STRI. Señala que, a nivel mundial, 2016 se registró como el año más cálido desde que se comenzaron a compilar los registros climáticos.

"Las sequías pueden ser muy difíciles para los bosques tropicales", dice Hall. "Demasiado calor, poca humedad y poca agua puede alterar drásticamente los árboles que sobreviven. Descubrimos que la edad del bosque importa".

El agua se mueve del suelo a las raíces, a través de los tallos y las ramas a las hojas de los árboles, donde parte de ella se usa para la fotosíntesis. La mayor parte de esta agua se libera a la atmósfera, un proceso llamado transpiración. La transpiración, o el uso de agua de la planta, puede medirse utilizando sensores de flujo de savia en el vástago.

"La transpiración está regulada por factores externos, por ejemplo, qué tan seca es la atmósfera y cuánta agua hay disponible en el suelo, así como factores internos, como las diferencias en la estructura y función de la madera y las hojas", dice Bretfeld. . "Nuestros resultados indican que los factores más importantes para la regulación de la transpiración en los bosques jóvenes tienen que ver con su capacidad para acceder al agua en el suelo, mientras que los bosques más antiguos se vieron más afectados por las condiciones atmosféricas".

Durante la sequía récord, el uso del agua aumentó significativamente en los bosques más antiguos, cuyos sistemas de raíces expansivos suministraron a los árboles agua de las capas profundas del suelo y permitieron el mantenimiento de la transpiración en los días soleados y calurosos. Los árboles en los bosques más jóvenes sufrían de falta de agua, probablemente porque sus sistemas de raíces más superficiales no podían acceder al agua almacenada más profundamente en el suelo. En respuesta, los árboles en los bosques más jóvenes regulaban la cantidad de agua que usaban durante el período seco.

"Todos los árboles no son creados iguales. Su especie y edad importan. Estamos trabajando en técnicas de diseño que llamamos 'reforestación inteligente', tomando decisiones sobre qué especies de árboles plantar para lograr diferentes objetivos de uso de la tierra", dice Hall. "Este estudio es el ejemplo perfecto del vínculo entre la ciencia básica y aplicada, porque resalta la necesidad de considerar la tolerancia a la sequía a medida que reforestamos las áreas húmedas, pero propensas a la sequía".

UYPRESS - Montevideo - URUGUAY - 17 marzo 2018