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PMainardi2 CEO¿Qué dicen los CEOs de las principales compañías forestales sobre las oportunidades de inversión en la Argentina?

    Representantes de las principales compañías de la foresto industria del mundo recorrerán Misiones y Corrientes
    Argentina presentó a inversores del Cono Sur su potencialidad para los negocios forestales

Después de varios años, una señal de que se transita un proceso de cambio en el país para los negocios forestales fue la organización de la primera “Conferencia de Inversiones Forestales en el Cono Sur” – que concluyó ayer en Buenos Aires con el ciclo de charlas y continuará con actividades de campo hasta el sábado recorriendo plantaciones y empresas de Misiones y Corrientes- , un evento ejecutivo que concentró a los CEOs de las principales compañías de la región y despertó el interés de consultores y asesores de negocios de fondos internacionales diversos países. Los directivos de empresas líderes del sector en el rubro de celulosa y papel, tableros, compensados y bioenergía, integraron paneles para exponer las perspectivas y potencialidad de la industria forestal en la Argentina, e intercambiaron visiones con ejecutivos de Brasil, Chile, Uruguay y Paraguay.

Los directivos compartieron su visión del escenario actual y marcaron las principales medidas a adoptar por la política nacional para recuperar la confianza de los inversores y generar las condiciones competitivas para las empresas del sector foresto-industrial.

Misiones ocupó un protagonismo durante todo el evento, ya sea por su liderazgo foresto-industrial en toda la cadena de valor, o por las permanentes críticas relacionados a la política impositiva que aplica la provincia que “presiona” sobre la actividad con la aplicación de Ingresos Brutos a las exportaciones, restando competitividad, aseguran los productores. Incluso, fue considerada por el propio ministro de Producción de la Nación, Francisco Cabrera, como una provincia que aplica una “aduana interna” y que necesita de una urgente revisión.

“La Argentina se conoce en el mundo por el Papa Francisco, Lio Messi, o las Cataratas del Iguazú Maravilla del Mundo, pero el negocio forestal existe en la Argentina y tiene potencial para convertirse en el número uno en el mundo, si se adoptan las medidas necesarias”, indicaron los organizadores en el encuentro, que contó con la cobertura especial de ArgentinaForestal.com.

El país cuenta con los sitios de mayor eficiencia en la producción forestal, el sector logra una altísima productividad (en genética, know how, crecimientos de mayor rendimiento global) y bajo costo en comparación con otras partes del mundo (ej: precio de la tierra, mano de obra)  tanto en la plantación como en la cosecha forestal. Además, hay disponibilidad de suelos en abundancia (sin competir con otras actividades agrícolas) de los cuales se obtiene altos rendimientos para producción forestal, cuando en otros países deben destinar en este tipo de suelos solamente a la actividad agropecuaria.

El país dispone de 1,3 millones de hectáreas forestadas, según el Inventario Nacional 2017, y más del 80% se encuentra instalada en la Mesopotamia (Misiones, Corrientes y Entre Ríos) con especies de pinos y eucaliptos. “Es madera disponible para la instalación de nuevos proyectos industriales”, insistieron durante el encuentro que captó el interés de inversores de Brasil, Chile, Uruguay, Paraguay, España, Estados Unidos, Nueva Zelanda, Alemania, República de Corea, Sur de África y Finlandia en la región de Misiones y Corrientes, en particular.

El evento generó la oportunidad de acceder a información estratégica y de fuentes directas nacionales y privadas, ya participaron en diversos paneles los CEOs de las principales compañías forestales del país que marcaron el camino a seguir si se quiere atraer proyectos que sean competitivos, eficientes y productivos.

La visión de los CEOs forestales
Después de destacar en forma coincidente entre las diversas conferencias, las ventajas para la inversión foresto-industrial en la Argentina, los ejecutivos reflexionaron sobre las medidas en las que trabajan con el Estado Nacional para generar un mejor clima de negocios y destrabar aspectos que consideran restan las posibilidad de que los inversores analicen a la Argentina para futuros proyectos “mientras no se modifiquen”.

Pablo Mainardi, CEO de Arauco en la Argentina (ex Alto Paraná), analizó principalmente el escenario de la Celulosa en el contexto global y regional –siendo la compañía con mayor superficie forestada y la mayor productora de pasta celulósica en la Argentina- , y durante su conferencia enfocó los puntos que consideró centrales sobre el mercado, para después exponer en detalle los puntos que debe trabajar el Estado nacional “si se quiere” atraer inversiones. “El país tiene un potencial enorme para crecer, pero si algunas condiciones se dan. Tenemos disponibilidad de tierras para forestar, y unas 940 mil hectáreas en el NEA ya disponibles y con espacio para instalar varias plantas de celulosa, en el caso de Corrientes. Pero con grandes distancias logísticas para moverse, al igual que Misiones. Si no pensamos en cómo resolver la logística no hay forma de pensar en nuevas inversiones”, recalcó el directivo.

Por otra parte, la Argentina se destaca por el rápido crecimiento de las plantaciones –por la genética y los suelos- que garantizan productividad. “En Misiones, el crecimiento de las plantaciones están en el orden de 35 metros cúbicos por hectáreas por año para pinos, y unos 45 m3 por ha/año para eucaliptos, lo que marca uno de los mayores crecimientos del mundo”, recalcó el directivo y agregó que “se tiene todo en el país para recibir inversiones, y lo que falta aún es lo que desde el Estado Nacional se encuentran resolviendo”, dijo en referencia a la exposición del Ministro de Producción, Francisco Cabrera, sobre la agenda que llevan adelante entre el sector público y privado, bajo la revisión del Presidente de la Nación, Mauricio Macri.

Pero sobre los motivos que frenan las inversiones, para el CEO de Arauco Argentina está muy claro, y lo repite junto a la Asociación Forestal Argentina (AFoA) en todos los espacios institucionales que participan desde hace varios años: “La Argentina quedó rezagada en la región tanto en volumen de producción, escala de plantas, tecnologías de producción y  dinámica de inversión, posicionándose los países de Chile, Brasil y Uruguay, y con buenas perspectivas Paraguay, por tres factores: primero la falta de políticas públicas para el sector, la falta de seguridad jurídica y la falta de competitividad”, reiteró Mainardi.

A lo que agregó que “la frutilla del postre fue tener a un presidente (Néstor Kirchner) reuniéndose con los asambleístas de Gualeguaychú para repudiar la instalación de la planta de Botnia”, recalcó durante su exposición el directivo, que admitió que las consecuencias fueron muy negativas para todo el sector forestal argentino.

Por otra parte, entre las medidas “equivocadas” y que “frenaron” la llegada de inversores –al igual que plantearon al Presidente Macri con la presencia de los gobernadores de las provincias- mencionó la falta de  estabilidad y previsibilidad generadas principalmente por la reforma de la Constitución de Corrientes, la Ley Nacional de Tierras, la Ley de la Madera de Entre Ríos -que prohíbe la exportación de rollos- y la Ley de Insalubridad Laboral de la Industria de Celulosa y Papel en Misiones. “Nadie puede convencer al accionista extranjero de venir a invertir al país y que no pueda tener una base en tierras que sustente esa inversión que va a realizar. Esto es como construir un edificio en un terreno alquilado. Nadie lo haría. En la inversión forestal se necesita seguridad jurídica. Esto es fundamental”, sostuvo el ejecutivo de Arauco.

Agregó que es difícil explicar a un directorio sobre la aplicación de la Ley de Insalubridad para la industria celulosa y papel, porque hay que convencer a los accionistas de que van a invertir en una industria “insalubre”, donde en el resto de los países no tiene ese mismo problema sobre la actividad. “Prefiere invertir en un lugar donde no la consideran insalubre a su inversión. Este es un tema que hay que trabajar en conjunto con la Provincia, entendemos que surgió por un pedido sindical en su momento, pero hoy sigue vigente y es una limitante”, dijo.

Otro punto que expuso el CEO de Arauco, y que lo potenció en su conferencia el Ministro de Producción de la Nación (Francisco Cabrera), fue la alta presión tributaria que existe en Misiones. Pero Mainardi expresó que la presión tributaria y distorsiva existe en todos los niveles de gobierno, tanto nacional, provincial y municipal. “Hay impuestos a las transacciones de débito y crédito, impuesto a los Ingresos Brutos, a las exportaciones, tasas municipales. Y por último, se suma ahora los altos costos laborales y la industria del juicio, donde el 80% de las personas que renuncian hacen juicio a las empresas”, explicó como factores que restan competitividad.

A este contexto, a la actividad se le suma las deficiencias en logística, principal foco a resolver según los ejecutivos. “Para recuperar competitividad, hay que atender aspecto normativos, inversiones en infraestructura y planificación por parte del gobierno nacional. Si comparamos a los países que invierten en la región y que tienen que llegar al mismo mercado que nosotros, que es Asia (principal comprador), nos encontramos con que se tiene como costo logístico, comparando en total en Chile con base de un 100%, en Uruguay es de un 142%, en Brasil 253%, y en la Argentina 343%. Esto se debe, entre otras cosas, a que en la Argentina las plantas se encuentran lejos de los puertos, y que los puertos son cinco veces más caros que en el resto de los países. Las navieras tienen fletes más elevados, el ferrocarril mesopotámico tiene poca capacidad de tracción, es insuficiente. No se usa la hidrovía Paraná-Paraguay por la Ley de cabotaje. Y la otra “frutilla del postre”, de nuevo en el caso de Misiones, es que se le aplica a los productores impuestos a los Ingresos Brutos a las exportaciones”, expresó Mainardi, coincidiendo con planteos que habían surgido entre los asistentes al evento al respecto de la política tributaria de la provincia.

En ese sentido, reflexionó que la “competitividad pasa por muchas cosas, la logística y los impuestos son problemas de base, pero me alegra que hoy se tenga una agenda de trabajo con el gobierno nacional donde se están analizando en mesas de trabajo todos estos puntos y se busquen soluciones en conjunto”, manifestó el ejecutivo.

En resumen, para el CEO de la principal compañía foresto-industrial del país, el sector tiene un gran potencial para atraer proyectos industriales, cuenta con la disponibilidad de la tierra y las plantaciones, y logra una productividad forestal envidiable por otros países del mundo. “Si recuperamos el terreno perdido, generamos atraer  la inversión de los brotes verdes  con algo una alternativa que se presente como una oportunidad rentable para los fondos de inversiones, debería funcionar muy bien. En el sector tenemos una eficiencia muy grande en la cadena productiva, genera un impacto multiplicador de empleo, superávit energético con fuente renovable y una balanza comercial positiva. Son todas ventajas competitivas. Pero a futuro hay dos tipos de proyectos, uno que tiene que resolver la logística porque destinará su producción a China, y otro de sustitución de importaciones de papel –proyecto Ysyry Cuatiá de Corrientes. Es decir, está claro que hay mucho potencial, lo veo del lado optimista, pero hay mucho además por trabajar si queremos que las inversiones se concreten”, concluyó.

Agustín Fernández Bonilla, gerente de EGGER Argentina –grupo austríaco que adquirió recientemente Masisa Argentina SA y por primera vez instala una planta industrial fuera de Europa- se refirió al mercado de tableros en la Argentina y sus expectativas.

Se trata de una de las primeras inversiones que se concretan en el sector desde que asumió el gobierno de Mauricio Macri. Se trató de una compra del complejo industrial de Masisa en Concordia (Entre Ríos) que cerró por 155 millones de dólares, y un convenio con el área forestal por el abastecimiento de la materia prima durante los próximos 14 años. “EGGER no tiene forestación en Europa, y mantiene esa política con la adquisición de Masisa. Compra la madera a valor de mercado a terceros”, precisó Fernández Bonilla.

El directivo trabajó por más de 24 años en la empresa (ex Masisa Argentina) desarrollando e implementando estrategias comerciales. Comenzó en el Departamento de Ventas en el año 1993, reportando directamente al Gerente del Área. En los años subsiguientes, al inaugurarse la nueva planta de MDF, toma la responsabilidad de la Subgerencia Comercial impulsando, desarrollando y promoviendo este producto en toda la región. Desde el año 2006 en adelante se pone al frente de la Gerencia Comercial, atendiendo los mercados internos y externos por más de 11 años, y en la actualidad lidera el proyecto de expansión en Latinoamérica del grupo EGGER.

En ese contexto, explicó que “no hay un plan de inversión inmediato de paneles, pero se encuentra en estudio, ya que para ser más competitivos se necesita una planta de 500 a 600 mil metros cúbicos. En la Argentina desde hace mucho tiempo que no se hace una planta de tableros nueva, las que existen son de bajas producción, pero a pesar de eso, como la masa forestal es más barata, seguimos teniendo costos competitivos”, aseveró.

El ejecutivo se mostró optimista con el mercado regional. “Hacia 6 años que no se lograba exportar a Brasil, recién este año logramos recuperar este mercado. Empieza a cambiar la tendencia, ya estamos exportando productos con valor agregado. Por otra parte, hay indicadores que aumentará el consumo al 2018, pero todos los días se está vendiendo un poco más, y con mejor calidad de venta porque salen más productos melamínicos. Esto nos cambia el resultado económico, impactando en toda la cadena de valor (distribuidores, muebleros, carpinteros)”, explicó.

Finalmente, precisó que su foco estará en abastecer el mercado interno y a los países de América Latina. “En la actualidad estamos exportando 125 contenedores por mes a EE. UU. y Canadá. Pero ese mercado podríamos atender por EGGER desde Europa, ya que nuestra prioridad con la planta argentina es abastecer al país y la región de Brasil y Paraguay con tableros, por lo tanto, estamos expectantes a los cambios y la recuperación de la demanda del mercado argentino. Hay un retraso habitacional, y se está trabajando para reactivar la construcción con el uso de madera, creo que esto hará una diferencia, tenemos muy buenas perspectivas”, concluyó el directivo.

 Por Patricia Escobar

MISIONES online - Posadas - ARGENTINA - 19 octubre 2017